微软史上第二大收购案或将出炉!拟斥资 160 亿澳元收购语音巨头 Nuance

原标题:微软历史第二大收购将出炉!计划斥资160亿美元收购语音巨头Nuance来源:雷锋。

早在2014年,苹果的语音助手Siri技术提供商、全球最大的语音识别公司Nuance Communications和几个潜在的巨头买家谈判收购的消息就频繁出现在报纸上。在过去的七年里,Nuance Communications度过的家庭故事终于有了新的进展。

当地时间2021年4月11日,彭博(Bloomberg)报道称,微软正在就以160亿美元收购全球最大的语音识别公司Nuance Communications进行深入谈判。

据悉,如果收购成功,这将是继2016年微软以262亿美元收购领英之后的第二大交易。

知情人士透露:

目前,微软计划以每股约56美元的价格收购Nuance,但条款可能会改变。

据彭博社统计,这将使Nuance的股权价值达到160亿美元左右(Nuance今年股价上涨了3.4%,市值接近130亿美元),将比上周五收盘价高出23%。

据知情人士透露,这笔交易最早可能在本周宣布,但谈判仍在进行中,可能仍会破裂。

微软拒绝置评,Nuance发言人没有立即回应记者的置评请求。

从拒绝到救赎的细微差别

Nuance成立于1992年,是一家总部位于美国马萨诸塞州伯灵顿的跨国软件公司,专门从事语音识别软件、图像处理软件和输入法软件的研究、开发和销售。

Nuance第一次出名,源于和苹果的合作。——Nuance为苹果的Siri语音软件中使用的技术奠定了基础,使曾经是文字聊天服务的Siri实现了语音识别。结果这个鲜为人知的,无聊的科技公司被各大媒体曝光了。

事实上,在此次合作之前,Nuance已经与多家知名厂商保持了合作关系,其技术已经应用于手机、电视、汽车等产品中(例如三星语音助手S-Voice就采用了Nuance技术),从而在整个语音技术市场形成了独特的局面。

此外,Nuance首席执行官保罗里奇(Paul Ricci)在其任期内领导了60起并购,削弱了创新型竞争对手,以非常低的价格收购了它们,或者让它们破产。

然而,在Nuance逐渐成长的同时,其技术壁垒也在被变相瓦解。

Nuance首席执行官保罗里奇(Paul Ricci)在2013年5月正式宣布与苹果有合作关系后,许多巨头都想收购Nuance。

雷锋。此前有报道称,为了保持竞争优势,投资者曾建议苹果和谷歌收购Nuance——。一方面,如果苹果收购Nuance,Nuance可以拒绝向三星、谷歌等竞争对手提供技术;另一方面,如果谷歌收购Nuance,所有采用Nuance技术的设备都要向谷歌支付专利费用。

>不过几家巨头最终的做法却是自建语音技术研发团队,消除对 Nuance的依赖,并且将 Nuance 的语音科学家、产品经理乃至连个创始人挖过来。正因如此,Nuance 的技术壁垒不断被瓦解。

此后Nuance 成立医疗业务、企业业务、移动设备业务、图像业务四个业务部门,逐渐开始从底层技术输出商转型为企业解决方案服务商。

据了解,Nuance 2020 年第四季度净利润为 700 万美元,营收约 3.46 亿美元,其营收按年率计算下降了 4%,而此次与微软的交易或将使其股权价值达到约 160 亿美元。

对于经历了衰落和救赎的语音巨头Nuance 而言,这或许是个不错的结果。

微软收购动作频频

无疑,巨头微软正通过收购努力进行扩张,比如在:

2020 年,曾考虑收购 TikTok 的美国业务;

2020 年 9 月 21 日,官宣以 75 亿美元收购游戏开发商 Bethesda Softwork(B 社)母公司 ZeniMax Media,且全部以现金支付;

就在上周,外媒有消息传出,微软正在以 100 亿美元的收购价与视频游戏聊天社区 Discord 进行谈判。

可见,市值 1.93 万亿美元的微软在并购方面仍然很活跃——背后原因在于,在 AI 领域不断加码的微软面临着来自 Google 和亚马逊等多个对手的竞争压力。

值得一提的是,此前 Nuance与微软也在积极展开技术合作。

比如在 2019 年 2 月,Nuance 公布了 Ambient Clinical Intelligence(ACI)技术,旨在让医生摆脱临床文档的负担,帮助医生在病人就诊时捕捉语音对话,将数据输入电子医疗记录。

对此,彭博资讯高级分析师 Anurag Rana 曾表示:

医疗行业一直落后于零售和银行等行业,而我能看到的最大近期效益却正是在远程医疗领域,微软使用 Nuance 的技术,这真的可以加速微软医疗保健行业数字化的脚步。

若成功收购 Nuance,微软的语音实力无疑也将增加。

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