被忽略的“沙子危机”:影响全球天然沙“一沙难求”成常态

原标题:被忽视的“沙危机”:全球天然沙“一沙难求”成为常态|每日速评

作者:新华社每日电讯报评论员王朔

2018年6月,一名墨西哥环保主义者遇害;2019年8月,两名印度村民在枪战中丧生;一个月后,一名南非企业家被枪杀。三起谋杀案看似毫不相干,但背后却有着不可思议的共同原因:——。在21世纪争夺重要但不被重视的资源;——.沙子。

沙子是建造现代城市的主要原材料之一,从建筑中使用的混凝土和沥青到疫苗和计算机芯片中使用的玻璃瓶。除了水,沙子是最消耗的自然资源。数据显示,人们每年使用500亿吨“骨料”(工业术语,混合砂石的总称)。

很多人对沙荒危机感到惊讶,但地球上任何物质都不可能年复一年大量开采,而不影响地球和人们的生活生产。

全球城市化进程的加快是导致沙尘暴的主要原因之一。如今,全球人口每年都在增加。在亚洲、非洲和拉丁美洲,城市正以人类历史上前所未有的速度和规模扩张。据联合国统计,未来30年将有25亿人进入城市,相当于每年增加8个纽约大小的城市。建造建筑需要大量的沙子,以容纳所有新增加的城市人口和连接建筑的道路。

除了建筑和基础设施,沙子越来越多地用于土地开垦。这块新土地的巨额利润通常要付出很高的生态和环境成本。比如迪拜建造棕榈岛需要约1.86亿立方米的沙子,迪拜几乎掏空了海湾地区的海床。在这个被沙漠包围的国家,每年从世界各地进口沙子的成本超过4亿美元。

如今,大多数沙子是从脆弱的河流和海洋生态系统中挖掘出来的,这对含水层、渔业和保护区造成了损害。不受控制的采矿将极大地威胁生物多样性,例如珊瑚和海洋牧场的退化;携沙者也可能携带入侵物种,给物种栖息地、迁徙路径、生态群落和食物网络带来很大负担;过度开发将导致侵蚀海岸抵御自然灾害的防御和修复能力不可阻挡地下降。斯里兰卡易受2004年印度洋海啸的影响,海啸与大规模非法开采沙资源有关。

更有甚者,过度开采会加剧饮用水和食品问题,对人类健康和地区安全构成隐患。在湄公河三角洲,旱季采砂破坏了当地的生活供水,加剧了东南亚最重要的粮食产区的耕地盐碱化。在斯里兰卡,采砂造成的海水入侵不仅破坏了饮用水,还导致椰子、橡胶和茶叶等经济作物产量下降。

因为公共资源的消耗很难控制,人们更容易自私地提取公共资源,而不考虑长期后果。世界上,对沙子的竞争变得非常激烈。在很多地方,犯罪团伙为了利益而来,加入竞争,很多人被牵连死亡。

对沙子的需求逐年增加,砂石的开采速度已经远远超过其自然再生速度。沙危机正在给人类敲响警钟:如果天然采沙不能在短时间内得到有效控制,那么一场新的资源危机可能正在向我们逼近。

在“一沙难求”几乎成为市场常态的情况下,在国内基础设施建设不断推进的同时,在压力下,政府和工业企业应提前布局,考虑建立和完善相关标准,加强对沙源区的保护,通过立法、行政、教育和市场划定红线,发布相关禁令,增加节约用沙和合理开采的规范和指导,多渠道扩大沙源,杜绝枯竭性捕捞。同时,通过改进工艺和开发新材料,可以解决河砂资源制约整个建筑业发展的问题。科学家们正在研究用其他材料代替混凝土中的沙子的作用,例如燃煤电厂留下的粉煤灰、塑料碎片,甚至压碎的油棕壳和稻壳,或者寻找更有效的方法来研磨和回收混凝土。

没有人能置身于世界面临的沙危机之外。人类文明的发展离不开各种资源的消耗。我们不能停止这些消费,但我们可以避免不必要的浪费。

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